胡椒与马来西亚人的生活密不可分

胡椒曾经叱咤风云,影响全世界!

胡椒原产于印度西南部的马拉巴海岸(Malabar Coast),十五六世纪欧洲人开启了大航海时代,激发人们勇于冒险、热衷于航海的因子,一开始就是为了胡椒。胡椒就等于金银财宝,一磅胡椒可以换一头猪。航海家哥伦布当时也带着寻找胡椒的使命出发,但他偏离航道,错把发现的南美洲当成了印度,终其一生都错把辣椒误认为胡椒。

在胡椒的帝国世界里,马来西亚也是不可或缺的版图之一,为世界第五大产区。砂拉越种植胡椒始于1856年,总产量占全国九成以上,是马来西亚最大的胡椒产区。砂拉越胡椒有两大特色,其一是拥有全世界唯一的官方胡椒局,以官方身分介入控制胡椒品质;其二是胡椒采浮动制,每天价格都不同。

过去砂拉越胡椒几乎全卖给新加坡,新加坡赋予品牌后销售全世界,使得“新加坡胡椒”名气大增,为此砂拉越胡椒局要求本地业者自己找买主,不再让新加坡专断。

砂拉越观光景点贩售的胡椒,几乎只有黑白胡椒颗粒(粉)两种,没有产区标示也没有明显分级管理。既然胡椒是马来西亚的重要作物,是不是可以更细腻去理解它呢?例如透过植椒区的土壤、气候及栽种的胡椒品种不同,也就是所谓的“风土条件”,让胡椒成品产生区隔性与多样性,相信那会非常有趣。

Gabriel’s Recipe是诗巫一家开业3年的本土炸鸡店,店里很受欢迎的一道餐点是“胡椒炸鸡与蘑菇汤”,蘑菇汤里加入了黑胡椒;鸡肉用黑白胡椒与七八种香料腌制,炸鸡粉则使用研磨粗颗粒的黑胡椒,增加风味与入口时的嚼感,从里到外都有胡椒的身影。

店东陈施吉说,“胡椒香气容易挥发佚散,我不买现成磨好的胡椒粉,而是每次使用前才将胡椒颗粒磨碎,就为了把握香气的时效性。”他坚持只用砂拉越本地胡椒,就是为了把砂拉越胡椒发扬光大。

《香料之王:胡椒的世界史与美味料理;关于人类的权力、贪婪和乐趣》一书提到,非洲喀麦隆的潘嘉河谷地、柬埔寨南部的贡布省(Kampot)以及印度马拉巴海岸的沛绿雅湖(Periyar lake)地区出产的胡椒,是行家眼中的极品。

胡椒来到马来西亚这块土地上,过去带有浓厚的殖民色彩,如今胡椒已经成了马来西亚人生活的一部分,如果可以从农耕、品评、饮食方面深化胡椒的特色,并重新写下砂拉越胡椒在世界的历史。

資料來源: 星洲日報 

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